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九大值得关注的卫星遥感创业公司

2014-6-24 10:15| 发布者: 魂灭心魔| 查看: 846| 评论: 0|来自: 3sNews

在卫星影像这一领域,似乎很难让人联想到“有争议的”、“颠覆性”、“规则改写者”这样的字眼,然而事实上,该领域恰恰正在经历着这些事。

                                                   图片:UrtheCast

  在卫星影像这一领域,似乎很难让人联想到“有争议的”、“颠覆性”、“规则改写者”这样的字眼,然而事实上,该领域恰恰正在经历着这些事。同时,二十多颗对地观测卫星已于近期成功发射,预计在年底前还会发射更多颗卫星升空。

  发射这些航天器的,却并非从事航天事业的传统企业,而只是一些在风投扶持下的创业公司。更重要的是,这些卫星的花费成本与传统航天器的成本不在一个数量级上。很多情况下,这些卫星还会组成大型的卫星群,并能够更频繁地重访地球上任何一片区域。因此,尽管这些公司提供影像的逐像素分辨率,无法与卫星影像领导者DigitalGlobe公司的产品匹敌,但却拥有更新的数据,有时还能实现一天中对某些地点的多次访问,成本也非常低廉。

  此前,已有媒体对创业公司Skybox Imaging进行过报道。报道中写到,通过其卫星影像,可以将黑色星期五那天停在每家沃尔玛超市停车场的汽车数得清清楚楚。还有一位记者近期撰文暗指,如果另一家创业公司Planet Labs的立方体小卫星星群开始运作的话,个把小时就能侦查到消失的马航370航班的踪影。实际上,这些微型航天器还有许多其它用途,包括分析风暴带来的损失来确定保险理赔金额,监视农作物的生长状况以预测季节性产量,以及绘制滥用人权的地图,例如在平民地区的爆炸事件等。

  行业专家似乎一致认为,这些应用只是一个开端。“就像苹果手机,”太空动力实验室(Space Dynamics Laboratory)前沿理念负责人Peter Wegner表示,“你永远不会知道,你会需要一款带有GPS和加速计的设备,但是你的手头一旦具备了这些能力,你就会恍然大悟,去探索各种你能够做的事情。”

  这些创业公司将航空器设计得十分小巧,把生产成本降了下来。这些公司往往创造性地使用一些来源于其它行业的废弃装置。据悉,Skybox和Planet Labs公司使用的是电子游戏中使用的惯性测量装置,手机中的无线发射组件,原本用在汽车与医疗设备上的处理器,用在牙科工具上的反作用轮,用于摄影与电影中的摄像机以及互联网中随处可见的开源软件。

  美国国家航空和宇宙航行局埃姆斯研究中心总工程师Pete Klupar说道,“这些公司正在做着非同凡响的事情,令人振奋,”他补充说道,“他们不是白手起家,像那些成熟的卫星制造厂商那样自行研发硬件,而是直接利用如今商业世界中的现有成果,并将其利用到空间领域。”

  但是,单纯指望提供廉价成本运作下的卫星影像,还不足以支撑一门生意。“卫星影像仅仅是一些原始数据,”政府安全网站(Globalsecurity.org)的一位专门负责卫星影像的高级官员Tim Brown这样讲道,“还需要分析影像,并与其它信息进行整合。”

  这些创业公司之间有何差异?也许,将是“潜在因素、可靠性、精准度、完善工作还有多少,以及用户界面达到的友好程度”决定了这些公司的优胜劣汰。

  如今,全球大概有二十来家“非正规军”的卫星公司在从事采集卫星影像的事,美国马里兰州一家专门为卫星设计任务规划方案的Greenbelt公司CEO Alex Herz这样说道,“五年之后,也许卫星公司会多达二百多家。”

  对此,Tim Brown也持有同样的看法。“有了这些创业公司,人们利用卫星影像可做的事就翻倍了。很快,你就会发现在这个世界上,没什么东西可以逃脱得了卫星的监视。” 

以下是一份卫星影像创业公司的榜单,有九家企业榜上有名(编者补充一句,位居榜首的Skybox Imaging公司近日被谷歌公司高价收购了)。

九大值得关注的卫星遥感创业公司

九大值得关注的卫星遥感创业公司

 

  Skybox Imaging

  公司地址:美国加州山景城

  公司业务:高空间以及瞬时分辨率的对地影像(包括高分辨率视频),价格颇具竞争力。

  运作方式:预计五年内发射由24颗卫星组成的星群,首先是SkySat-1(2013年11月发射),SkySat-2(2014年年中),接下来是SkySat-3(2014年底);6颗定于2015年发射。据Skybox方面表示,每颗卫星发射升空的总费用低于2千万美元,寿命大概是6年。SkySat-1提供0.9米逐像素分辨率,尽管仍低于DigitalGlobe公司航天器的分辨率,却是迄今为止创业公司中效果最佳的。而全系列卫星群将会实现每天对地球上的任意地点最高四次的重访率。

  当前评价:太空动力实验室(Space Dynamics Laboratory)前沿理念负责人Peter Wegners说道,“我被Skybox的高分辨率视频震惊了,我一想到人们能够用这些信息做什么,就激动不已了。”

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:NASA

  Planet Labs

  公司地址:美国旧金山

  公司业务:中等分辨率全地球覆盖影像,访问频率前所未有,用于商业和人道主义行动领域。

  运作方式:基于立方体卫星的大规模小型卫星群(该公司将其形容为“鸽子群”),可在距地球400千米的近地位置绕地运行。截止发稿时间,Planet Labs正在筹备从国际空间站中发射28颗卫星,其余的72颗卫星也将于明年发射,最终打造成一个由100颗小卫星组成的星群。每颗卫星体积为10x10x30厘米,仅有5公斤重,影像分辨率可达3-5米的范围,并是消耗品:根据Planet Labs的说法,20%的卫星坏掉之后,都不会影响到该系统的正常运作。

  当前评价: 显而易见,在那些更看重瞬时分辨率而非空间分辨率的领域,有着广阔的市场。国防部作战应急空间办公室负责航天器主管Charles Fineley这样讲道。

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:UrtheCast

  UrtheCast

  公司地址:加拿大温哥华

        公司业务:提供监测环境、人道主义救助、社会活动以及农业土地等领域的全天候高清视频。

  运作方式:两台安装在国际空间站俄罗斯辖区的高分辨率摄像机(分辨率分别为1m和6m),在2月中旬,通过了其首次功能测试。三月中旬,公司就其视频播放权与16家经销商达成了协议。安装在空间展商,意味着UrtheCast的摄像机长期与地面保持联络,因此,它们可以在工作中进行任务重置。与之形成对照的是,那些小卫星则很少有机会与地面站相连,因此,它们在接受新的任务指令,需要重置成像机时,往往会存在一定延迟。

  当前评价:“想法很棒,很奇怪美国宇航局前几年竟没想到要这么做。”Orbit Logic公司CEO Alex Herz这样讲道。

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:PlanetiQ

  PlanetiQ

  公司地址:美国马里兰州贝塞斯达

  公司业务:用于气象预报、气候模型以及空间天气预测的大气成像,使用一种GPS无线电掩星法技术。

  运作方式:计划打造由12颗到24颗的小卫星组成的星群;尚无发射日期。该公司表示,它的卫星网络有助于美国填平在气象数据收集领域的鸿沟,而其卫星网络可能始于今年,并会持续17到53个月,它的构建与运营,将比政府的气象系统更为低廉。

  当前评价:专家一致认为,对多种遥感数据以及获取更为廉价的遥感数据,有着旺盛的需求。但是,PlanetiQ也会面临着另外一家采用同样技术从事同样业务的公司GeoOptics的挑战。

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:Dauria Aerospace

  Dauria Aerospace

  公司地址:德国慕尼黑

  公司业务:按合同需要打造小型低成本对地观测、通讯以及导航卫星。

  运作方式:这家德国俄罗斯美国合资的创业公司(有时会被称为俄罗斯首家私营空间公司)正在为政府和企业客户设计和打造卫星,其客户包括美国宇航局,欧洲太空总署以及俄罗斯太空总署以及俄罗斯空间局。该公司预计发射四颗私有卫星:其中两颗今年发射,另外两颗会在2015年到2017年期间发射。

  当前评价: 美国宇航局艾姆斯研究中心总工程师Pete Klupar表示,Dauria公司没有像其它公司那样去探索新市场或者新硬件,而是志在将产品卖给美国海洋和大气管理局(NOAA),美国宇航局以及欧洲的一些政府。”

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:Teledyne Technologies

  Teledyne Brown Engineering

  公司地址:美国阿拉巴马州亨茨维尔

  公司业务:来自国际空间站的对地卫星影像

  运作方式:与Urthecast一样,Teledyne公司正在与美国宇航局联手为国际空间站打造一个摄像平台,名为MUSES(全称是用于对地遥感的多用户系统),该平台可以同时处理四台电子成像装置,可用于类似火险侦查、变化侦查、监测海上航线以及气象研究等应用。预计该平台将于2015年年中发射,相机将于2015年年底进行安装。

  当前评价:Orbit Logic CEO Alex Herz表示,“这种方式很有趣,因为它利用了国际空间站手控的特性,未来,这个影像平台将支持那些可进行更换的多款机器。”

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:Tyvak Nano-Satellite Systems

  Tyvak Nano-Satellite Systems

  公司地址:美国加州加文市

  公司业务:基于微型卫星及其组件向政府及其他客户提供未知服务。

  运作方式:Tyvak提供一套“完整的微型卫星解决方案”:围绕着客户的传感器有效荷载打造一款航天器,负责其发射升空,并在该公司的室内控制中心对其进行操纵,随后将传感器数据传输给客户。目前,该公司正在美国宇航局资助的两颗实验性航天器(名为Proximity Operations Nanosatellite Flight Demonstration)上开展工作。其发射时间定于2015年中旬,公司的合伙人Jordi Puig-Suari与Bob Twiggs一起创建了小卫星的国际标准。

  当前评价:据悉,自从2011年创立起,Tyvak的年销售额增长了约50%。如果你想到了一个与空间相关的任务,但对如何开展空间领域毫无头绪,那么Tyvak公司将是你的不二选择。

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片: NovaWurks

  NovaWurks

  公司地址:美国加州洛斯阿拉米托斯

  公司业务:小型模块化航天器,被称为高度集成卫星(HISats),可进行任务重置。

  运作方式:目前,公司的主要精力放在与美国国防高级研究项目机构的一笔高达4260万美元的合同上。合同规定,NovaWurks要打造一些高度集成小卫星,使其可依附于坏掉的但仍在轨运行的大卫星。该公司还计划发射并运营自家的高度集成小卫星,用于空间影像收集以及温室气体排放测定的目的。

  当前评价:美国宇航局艾姆斯研究中心总工程师Pete Klupar表示“NovaWurks专注于高度集成的小卫星,这就意味着他们也将使用同样的电力能源,诸如星体跟踪定位器和有效载荷。这是一种维持传输系统正常工作的特别手段,但它遵从了50年代的经典系统。”

九大值得关注的卫星遥感创业公司

图片:GeoOptics

  GeoOptics

  公司地址:美国加州帕萨迪纳市

  公司业务:用于气象预报、气候模型以及空间天气预测的大气成像,使用一种GPS无线电掩星法技术。

  运作方式:预计在2018年前,发射由24颗卫星组成的卫星群,首颗测试航天器将发射于2015年下半年。通过低成本仪器、低成本卫星以及低成本运载装置,该公司宣称他们可让发射成本缩减一个数量级,而数据质量丝毫不受影像。

  当前评价:劝说政府机构对遥感数据进行外包的事情,目前看来十分棘手。但如果这些商业卫星都发射升空了,而且仅花费了当前成本一个零头就带回了大量数据,那这就会畅通无阻了。但别忘了,GeoOptics通向成功的路上,还有个主要竞争对手PlanetiQ。(编译|龙薇)

来源:3sNews
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